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Laboratorios

Dr. Miguel Ángel Guevara Pérez

Correlación electroencefalográfica y conducta

Titular: Dr. Miguel Ángel Guevara Pérez
e-mail: mguevara@cencar.udg.mx, maguevara@yahoo.com

La conducta y todos los complejos procesos motivo-emocionales y cognoscitivos, tienen un sustrato neural que subyace al funcionamiento de las diferentes estructuras y circuitos cerebrales implicados. La actividad cerebral resulta de los mecanismos iónicos, neuroquímicos y hormonales que determinan la actividad eléctrica que puede ser registrada mediante electrodos colocados ya sea intracerebralmente (pocas veces en humanos) o sobre el cuero cabelludo, dando lugar al registro de la actividad electroencefalográfica (EEG). Esta técnica que se caracteriza por su alta resolución temporal ha sido de gran utilidad tanto en el ámbito de la investigación básica como clínica ya que permite determinar cómo cambia el funcionamiento cerebral en una relación temporal precisa con conductas y estados fisiológicos específicos. El análisis de tal actividad no solo proporciona información de los cambios de amplitud y fase de las ondas EEG sino también del grado de acoplamiento EEG entre dos zonas o estructuras cerebrales. Una de las áreas cerebrales que más se ha implicado en la modulación de los procesos ejecutivos y estados motivados es la corteza prefrontal y sus múltiples conexiones con otras áreas corticales, por lo que mediante el uso de técnicas electroencefalográficas y análisis de correlación en el Laboratorio de Correlación Electroencefalográfica y Conducta, se investiga: a) en humanos, la funcionalidad cerebral durante la ejecución de tareas cognoscitivas, especialmente de planeación y memoria de trabajo; b) en la rata, se investiga también el posible papel que juega la corteza prefrontal en procesos motivados, en especial de motivación sexual.
Las líneas de investigación que se siguen en el laboratorio son 2:
1) Análisis automatizado de señales electroencefalográficas mediante técnicas de correlación.
2) Participación de la corteza prefrontal en procesos motivados.

La mayoría de los proyectos de investigación de este laboratorio son en humanos, aunque también se efectúan trabajos en ratas. En humanos se están llevando a cabo estudios tendientes a investigar la funcionalidad cerebral, particularmente de la corteza prefrontal en sus regiones dorsolateral y frontopolar, durante funciones ejecutivas y condiciones motivo-emocionales particulares; por ejemplo se ha evaluado la influencia de la estimulación visual erótica sobre la actividad electroencefalográfica durante tareas neuropsicológicas que requieren de la participación de la corteza prefrontal, así como los cambios electroencefalográficos en una relación temporal precisa con el incremento gradual de los niveles de alcohol en sangre. En la mayoría de los trabajos se determina la correlación electroencefalográfica interhemisférica (entre zonas prefrontales) e intrahemisférica (entre zonas prefrontales y zonas posteriores del mismo hemisferio cerebral). En ratas se ha investigado si el grado de acoplamiento prefrontal medial cambia en relación a la adquisición del aprendizaje y la memoria utilizando como reforzador una recompensa sexual. Paralelamente a los proyectos tendientes a seguir las líneas de investigación del laboratorio, se lleva cabo el desarrollo de diversos programas computacionales para el análisis automatizado de señales electroencefalográficas y para la aplicación de pruebas neuropsicológicas.