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Laboratorios

Mtro. Sergio Meneses Ortega

Neurofisiología de la atención

Titular: Sergio Meneses Ortega, M.A.
e-mail: smeneses@cencar.udg.mx

Los proyectos de investigación que desarrollamos en el laboratorio tienen como objetivo determinar las estructuras cerebrales y los mecanismos neurofisiológicos implicados en los procesos de atención. Para ello, registramos la actividad eléctrica cerebral de sujetos humanos sanos, durante la ejecución de tareas que evalúan diversos aspectos de la atención. Por otra parte, hemos estudiado la manera en que el nivel de alerta modula el procesamiento de estímulos auditivos. Para ello, registramos la actividad eléctrica cerebral producida por la presentación de estímulos auditivos, durante la vigilia y en distintas etapas del sueño. Hemos encontrado que la detección automática de estímulos infrecuentes se presenta en todas las fases de sueño, sin embargo, este efecto se refleja en diferentes componentes de los potenciales relacionados con eventos, lo que sugiere que diferentes estructuras cerebrales pudieran estar implicadas en los procesos de detección automática de estímulos y que éstas se activan de manera diferencial de acuerdo con el estado en que se encuentre el organismo. Estamos realizando varios proyectos de investigación que pretenden determinar si estos cambios se presentan en los componentes tempranos de los potenciales relacionados con eventos y determinar si estas variaciones se asocian con los niveles de cortisol registrados a lo largo del día. Los parámetros obtenidos en sujetos sanos nos han servido para determinar las alteraciones de la atención que presentan pacientes con diversos trastornos psiquiátricos o comportamentales. A este respecto hemos estudiado la ejecución que presentan niños diagnosticados con déficit de atención en tareas que evalúan diversos aspectos de la atención. Además, hemos evaluado las alteraciones de la atención que presentan los pacientes esquizofrénicos en sus fases aguda y de remisión, así como también los déficits cognoscitivos que presentan pacientes con depresión mayor y el efecto del tratamiento con antidepresivos. Finalmente, con el fin de estudiar los mecanismos neuroquímicos implicados en la detección o discriminación de estímulos auditivos, desarrollamos un modelo animal, basado en procedimientos derivados del análisis experimental de la conducta, en el cual ratas privadas de agua la pueden obtener como reforzador si ejecutan de manera adecuada tareas de detección o discriminación de estímulos auditivos. Una vez que los animales desarrollan la tarea con un alto nivel de ejecución, les implantamos electrodos en distintas regiones del cerebro, con el fin de determinar la actividad eléctrica cerebral asociada a los procesos de detección y discriminación de estímulos significativos. Además, hemos inyectado GABA en la corteza prefrontal, así como diversos antagonistas colinérgicos en regiones talámicas, y evaluado el efecto sobre la ejecución de una tarea de detección de estímulos auditivos. Este modelo también nos ha servido para evaluar el efecto de la intoxicación con plomo sobre los procesos de detección y discriminación de estímulos.